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抽象思维和具象思维

【抽象思维】 2016-03-20本文已影响

  马克思认为语言是人类的思维外壳。我不知道德语的外壳怎么说,也不知道是否原文就是这样理解的。不过这中介一种比喻,是一种帮助理解的近似说法。

  语言的发明和演化的确是人类进步的最重要的推动力之一。原因有二:一是简化思考过程,强化了人脑的作用;二是便于沟通,强化了社会的作用。这第二点的"沟通"不光是生者之间的,在书面语言发明后,还包括生者通过书面语言与死者之间的沟通。

  但我认为其实人的思维是两个方面:第一个方面是图象思维(直观思维或具象思考),第二是抽象思维(符号思维,特别是语言思维)。我们首先来考察一下两者的关系。先要谈的是抽象思维里最重要的部分,即语言思维里的语言。

  语言学是一个很大的门类,甚至分出了不同的流派。这里只讨论概念和分类上层面上的语言。在这个层面上,语言其实是一个概念和分类的系统。

  分类和概念是相互联系,把分类后的每个类别进行命名,就够成一个概念。动词:对动作进行分类和命名;名词:对不同类别的事物进行命名;形容词:对不同的情状进行命名;这些是实义词。关系词,把上述实词的关系进行分类。

  有了语言,你只需要用声音、符号、手势就可以表达意思了。比如:太阳出来了。这是"名词+动词"的形式。太阳是个专有名词,所以不是一个类别,而是一个特定的事物,当然可以看成类的极限,即一个事物作为一类,或者一个事物构成的集合。出来是一个动作的描述,可以指很多东西从无到有呈现在你面前的动作过程。另比如:星星亮了。这是同样的结构,但"星星"是一个类别词,是很多类似性质的事物构成的集合。

  听说最初教美国盲哑作家海伦语言时,要不停的在她的手上划一个事物的单词,最后海伦终于知道,那个语言符号就指一个或一类具体的事物。这样在思考时我们就可以考虑抽象(类别词)符号之间的关系,而不同考虑特别具体的事物或事物类别本身之间的关系;在沟通时,我们不能画出具体的事物的图景来传达。其实大部分类别词不易传达的,我们讲"马"时是指各类马的,但我们画马时只能是一个特定的马列,况且很多关系类的词和情况类的词不易传达的。

  以上的准备其实是一些常常读得到的知识。但是我想讲的一个问题是人类太重视语言思维常常忽视了图形思维,而对于原创性思维,其实图形思维常常也是很重要的。图形思维还有一个重要的作用是,用自己掌握的视觉形象来清理和重构我们已有的抽象的语言系统,使我们在语言思考和沟通时更接近我们想讲的内容。语言其实只是一个近似的思考系统,这点在康德的《纯理性批判》也提到了。

  那么,为什么图形思维:一方面能够强化原创性思维,另一方面能够清理和重构我们的语言系统使我们的语言思考和沟通时更接近真实呢?

  先说第一方面,即图形思维能够强化原创性思维。原因是:1、某些情况下更快速;2、某些情况下更直观。前面讲到了语言思维在沟通和思考上的高效,但某些情况下,直观思维更有效。一种情况是探索性思考时:当我们不知道怎么用语言描述时,我们快速的闪现要研究的图景并作位移、转动和排列,这对我们研究这些事物的真实情况和关系非常有帮助;另一种情况是作还原性思考时:语言毕竟是中介,我们语言思考后得出的结论常常需要用一些例子来检验,这时更在效的是我们用一些具体的图景作直观思考。特别是一些抽象的逻辑,你怎么想也找不到感觉时,你用这种还原思考方式往往很有效。我认为这种思考方式在非常抽象的数学研究时,特别有用。

  当然,有些人觉得图形思考还是挺笨拙的。我想这可能是个误会。当我们看电子表时,我们常常觉得怪怪的:为什么一些特殊排列的数字老是出现(11:11,12:12,11:33,9:18等等),其实这是种误会,因为这些数字在我们看表所以次数中占的数量并不大,只是每一出现就让我们印象深刻,所以觉得次数很多。这样的误会,在生活中比比皆是。对图象思维也是有误会的。我想正是因为我们认为图象思维笨,语言思维更重要,所以我们比较少去练习图象思维,结果它自然萎缩了。

  这就是强者衡强的道理。经济学上的边际递减的反面,系统论上的自我强化,圣经上说的"有罪者,倍加之",都是这个道理。但我们要知道这其实并不是不能违背的规律,只要我们不断的强化图形思维,就能发挥它的重要作用。我认为从成本收益上看也是合算的,因为边际收益挺高的。现在有幼儿教育者强调珠心算,还有国人认为汉字优于拼音字,我想他们还是有道理的。

  第二个方面,图形思维能强化我们的语言思维能力,起到清理、重构等作用,这是为什么呢?这是因为我们很多语言只是听来的,不知道它到底指什么样一个具体的东西。所以说到一些植物名,比如一些花名时,我们并不知道花是什么样,或者花的叶子是什么样。同样的问题存在于很多语言中的词汇中,所以我们需要占有图象来清理和重构我们的语言。

  具体来讲就是要占有很多具体的图景(具象)来充实我们的语言,把以前有错误理解的词汇重构一遍。所以当你向你的奶奶提到"结婚"时,她想到的可能是旧式的结婚,什么吹吹打打、大花轿什么的,但"婚姻"这个词的具象已经变化了,这可能也是代沟的原因之一,我们的概念在图象层面上不一致,而我们却没有发觉。这个工作,其实不需要太刻意的去作,只要多占有具象,我们自然会更了解"我们在说什么"。

  实验脑神经科学发现图象思维更多是右脑,抽象思维更多是左脑,是时候多用用你的右脑的时候了,因为两者是互为补充,都很重要的。所以当你很用脑(其实是左脑)想出的东西,被别人批评为"你用用你的脑子吧"的时候,你应该想到,也许你的思考误差来源于你没动左脑(哈,所以别人叫你用用脑子还是有道理的)。

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